Fechado Radiométrico

Fechado Radiométrico

 - Las Suposiciones
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Fechado Radiométrico - Una Breve Explicación
El fechado radiométrico es el principal esquema de fechado empleado por los científicos para determinar la edad de la tierra. La técnica del fechado radiométrico aprovecha la descomposición natural de radioisótopos. Un isótopo es uno de dos o más átomos los cuales tienen el mismo número de protones en su núcleo, pero un número diferente de neutrones. Radioisótopos son isótopos inestables: Se descomponen espontáneamente (emitiendo radiación durante el proceso -- haciéndolos de esta manera radioactivos). Continúan descomponiéndose pasando por varios estados transicionales hasta que finalmente alcanzan estabilidad. Por ejemplo: el Uranio-238 (U238) es un radioisótopo. Se descompondrá espontáneamente hasta que se transforme en Plomo-206 (Pb206). Los números 238 y 206 representan las masas atómicas de estos isótopos. El radioisótopo del Uranio-238 pasa por 13 etapas de transición antes de estabilizarse como Plomo-206 (U238 > Th234 > Pa234 > U234 > Th230 > Ra226 > Rn222 >Po218 > Pb214 > Bi214 > Po214 > Pb210 > Bi210 > Po210 > Pb206). En este ejemplo, el Uranio-238 es llamado el "padre" y el Plomo-206 es llamado la "hija". Midiendo cuánto le toma a un elemento inestable descomponerse en un elemento estable y midiendo cuánto elemento de "hija" ha sido producido por el elemento padre dentro de un espécimen de roca, los científicos creen que son capaces de determinar la edad de la roca. Esta creencia se basa en tres suposiciones significativas.

Fechado Radiométrico - La Suposiciones
Muchas de las edades derivadas por técnicas de fechado radiométrico son bastante publicitadas. No obstante, las suposiciones fundamentales empleadas no lo son. He aquí las tres suposiciones principales para su consideración:

  • La tasa de descomposición permanece constante.
  • No ha habido ninguna contaminación (esto es, ninguna hija, o elementos intermedios han sido introducidos, o se han adherido del espécimen de roca).
  • Podemos determinar la cantidad de hija que había al comenzar (si suponemos que no hubo ninguna hija al comenzar, aunque hubo hija en la formación de la roca, la roca tendrá una apariencia superficial de antigüedad).
¿Son estas suposiciones fundamentales razonables? Recientes hallazgos parecen indicar que aunque nosotros mismos no hemos sido capaces de variar mucho las tasas de descomposición en el laboratorio, las tasas de descomposición han podido ser aceleradas en un pasado no observable.1 Si este fue el caso, la primera suposición se consideraría irrazonable. Esto podría alterar completamente nuestra actual opinión estandarizada de la historia de la tierra. El Dr. Carl Wieland resume los recientes hallazgos: "Cuando el uranio se descompone en plomo, un sub-producto de este proceso es la formación de helio, un gas inerte muy liviano el cual escapa fácilmente de la roca. Ciertos cristales llamados zirconios, obtenidos al taladrar en granitos bastante profundos, contienen uranio que se ha descompuesto parcialmente en plomo. Midiendo la cantidad de uranio y 'plomo radiogénico' en estos cristales, uno puede calcular que, si la descomposición ha sido constante, deben haber pasado cerca de 1.5 billones de años. (Esto es consistente con la 'edad' geológica asignada a los granitos en los que se encontraron estos zirconios. Existe una cantidad significativa de helio, de esos '1.5 billones de años de descomposición,' todavía dentro de los zirconios. Esto resulta sorprendente a primera vista, debido a la facilidad con la que uno podría esperar que el helio (con sus pequeñísimos y livianos átomos no reactivos) escape de los espacios dentro de la estructura del cristal. No debería haber quedado ninguno, porque con tan lenta acumulación, debería estar escapándose continuamente y no acumulándose. El sacar conclusiones de lo arriba descrito depende, por supuesto, del medir realmente la tasa a la cual el helio escapa de los zirconios. Esto es lo que uno de los recientes documentos de RATE 2 reporta: Las muestras se enviaron a un experto mundialmente reconocido para medir estas tasas. La respuesta consistente: Verdaderamente el helio escapa rápidamente a través de una amplia variedad de temperaturas. De hecho, los resultados muestran que debido a todo el helio que permanece en los zirconios, estos cristales (y ya que esto es granito de base Precámbrica, por implicación toda la tierra) no pueden tener más de 4.000 a 14.000 años. En otras palabras, en sólo unos pocos miles de años, 1.5 billones de años (a las tasas de hoy) de descomposición radiactiva han tenido lugar. Interesantemente, la data desde entonces ha sido refinada y actualizada para dar una fecha de 5680 (+/- 2000) años."3

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Notas al pié de página:

  1. D. Russel Humphreys, Steven A. Austin, John R. Baumgardner, Andrew A. Snelling, Helium Diffusion Rates Support Accelerated Nuclear Decay; Article available online at http://www.icr.org/research/icc03/pdf/helium_ICC_7-22-03.pdf.
  2. El proyecto "RATE" significa: "Radioisotopes and the Age of The Earth" (Radioisótopos y la Edad de la Tierra)
  3. Carl Wieland, RATE Group Reveal Exciting Breakthroughs, 2003



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